Нет необходимости говорить о том, что такое русская баня. Она хорошо известна с древности. Многие события происходили в бане. В бане парились и для излечения многих болезней.

Но за последнее время баня отошла на второй план. Теперь самое широкое распространение получила сауна.

Бани бывают «по-черному», и «по-белому». В бане «по-черному» нет трубы. Весь дым идет в помещение. Ее топят 2-3 часа. За это время пар сначала поднимается, потом опускается вниз. Баню «по-белому» надо топить 5-6 часов, а жар получается только при поливании камней водой.

Сауна или финская баня пришла из Финляндии. Но у нас она совсем не такая, как в Финляндии. Там тоже сначала баня топилась «по-черному», затем ее сменила сауна «по-белому», а потом в саунах появилась электрическая каменка, вытеснившая все остальные. Такие сауны устраивают и в квартирах, совмещая их с душевой и туалетом.

В чем же различие между баней и сауной?
1. Пар в русской бане влажный. В сауне используется сухой воздух с температурой от 90 до 130 градусов. При этом влажность не должна быть выше 25%, лучше всего, когда уровень влажности находится в пределах 3-8%.
В русской бане в парилке влажность должна быть в пределах 40-70% при температуре воздуха в 55-70 градусов. Тело в русской бане нагревается быстрее, чем в сауне.
2. В русской бане и сауне различный микроклимат. Для того чтобы шлаки выводились из организма через кожу, тело должно быть максимально прогрето. Лучше, если это происходит в условиях, приближенных к привычной для человека среде (влажность 40-70% близка к той, которая бывает на улицах, особенно при дождливой погоде). Прогрев тела в русской бане происходит в более мягких условиях, спазм сосудов и учащенное сердцебиение менее выражены, чем в сауне.
Но сауна легче переносится, так как в более сухом воздухе человек интенсивнее потеет. В сауне влажность и температура более или менее постоянны, а в бане они все время меняются за счет движения воздуха.
3. В бане камни лежат за закрытой дверцей и дольше держат тепло, чем в сауне, где камни открыты.
4. В сауне обязательно должен быть бассейн. За счет быстрой смены горячего воздуха и холодной воды достигается наибольший оздоровительный эффект. В предбаннике в сауне должен быть массажный стол. Русские бани, хотя и не требуют бассейна, но в большинстве случаев строились на берегах водоемов.
5. Следует также обратить внимание на различие в вентиляции. Сауна вентилируется лучше всего, когда давление снаружи и внутри парной одинаковое. В русской бане давление повышено. За счет этого образуется сухой перегретый пар.
6. Обязательным атрибутом русской бани является березовый или дубовый веник. Легкое похлопывание веником массирует тело и создает оздоровительный эффект. Перед использованием веника его надо замочить в горячей воде. В сауне воздух сухой, листья веника пересыхают и осыпаются. Использование веника бессмысленно.
7. Сауна полезна при ряде болезней средней степени тяжести. Это сердечно-сосудистые заболевания, повышенное давление, воспаления и камни в почках, печени, при частых простудах, при кожных болезнях.
Но нельзя ходить в сауну людям с туберкулезом, сахарным диабетом, атеросклерозом, высоким давлением, заболеваниями верхних дыхательных путей, с тяжелыми нервными расстройствами.
В русской бане можно лечить заболевания верхних дыхательных путей. Мягкий пар увеличивает жизненную емкость легких и улучшает деятельность слизистой оболочки.